曼城|新年第一胜:冠军的实力冠军的命

或许是因为主裁判阿特维尔带来的争议太大,以至于尽管罗德里最后时刻的绝杀球足以令人激动,反正瓜迪奥拉赛后承认:曼城赢得侥幸,相比阿森纳,球队缺乏活力,在球场上并非表现更好的一方。曼城主帅认为英超冠军争夺战“不太可能”结束。但在媒体和球迷看来,赛程过半11分(多赛一场)的领先优势,已经足够杀死冠军归属的悬念了。

虽然蓝月军团在酋长球场的胜利充满争议,拿到的3分在某种意义上可称为主裁判判罚尺度“双重标准”的馈赠。但正如瓜迪奥拉自己所言,因为新冠病毒感染和伤病,在酋长球场的曼城也并非最佳状态。如此班底和状态还是能带走3分,让人们仿佛看到了2017/18赛季曼城的100分夺冠巅峰重现。虽然比争冠对手多赛,可追赶者切尔西和利物浦还要“自相残杀”,让曼城至少“笑看风云”了。

的确,英超11连胜的曼城,无论状态、士气还是运气,都已势不可挡的地步。这种东西,就是所谓“冠军相”。

赛前曼城的伤病情况有所好转,可是坎塞洛遭遇入室盗窃,原本瓜迪奥拉希望他暂缓出场,葡萄牙人还是选择了首发。这场事关曼城争冠迅猛运势是否被遏止的大战,瓜迪奥拉排出了能出场的最强班底。去年底节日时核酸检测阳性的热苏斯和沃克尔虽然都已回归,但身体状况不佳是事实,曼城还少了没进比赛大名单的斯通斯、津琴科、福登。所幸蓝月军团板凳深度足够,阿克能胜任左边卫,板凳上还坐着京多安、费尔南迪尼奥、格雷利什和沃克尔,足够应对。虽然正如瓜迪奥拉强调的,伤病迫使他不得不从梯队征调4名菜鸟随军。

赛前瓜迪奥拉就主动为球队“卸包袱”,强调蓝月军团的连胜终有结束之时。并且,瓜迪奥拉深知面对最近状态最好且有体能优势的阿森纳,曼城绝不会轻松,果然蓝月军团整整被动了1小时。尤其是上半场,被占据主场优势的阿森纳完全压制,主队控球率一度高达75%还率先进球,但曼城队中周中比赛休息的罗德里,在下半场渐入佳境,他的体能优势成为曼城逐渐逆转局面的关键。曼城的恐怖在于拥有太多综合能力突出的顶级球员,身材高大的罗德里防守能够凶狠到位,及时帮助身后的迪亚斯和左路吃紧的阿克,在京多安出场后又能前插参与进攻,最终射入补时阶段得到绝杀球。

大部分时间处于被动的曼城,主动抓住裁判阿特维尔带来的变数,成功逆转走势。任由阿森纳人鸣冤叫屈,媒体和球迷抗议裁判“双标”和VAR裁判组是否管用的争论,但结果无法改变。裁判很大程度影响了比赛,可曼城在时机到来后的正确应变,才是曼城逆转的关键。最后半小时消耗少1人的阿森纳,瓜迪奥拉将罗德里和拉波尔特两名防守球员都前推到禁区,最终依靠奇兵制胜。尽管曼城一共只有2次射门中靶,包括马赫雷斯的点球,但也就这样,他们带走了新年第一场胜利。

尽管取得了关键比赛的胜利,但曼城在场上的表现无法令人信服。瓜迪奥拉赛后的自认,也说明了连蓝月军团自己都觉得胜利足够幸运。可就是这样战力打了折扣的曼城,阿森纳依然无法在主场取胜,祛除裁判带来的争议优势,曼城表现出来的经验,以及板凳深度才是关键。曼城会在状态不佳时处于被动,但总能通过球员个人突出表现,以及主帅和球员的临场应变,转换劣势并创造胜机。

相比之下,曼城的对手们虽然可以在一段时间内取得上风,可很难在90分钟完整的比赛中始终保持优势。源自球员个人能力、情绪管理和失误率等诸多因素的限制,让曼城能够在被动中发现并把握机会。失球后的曼城通过高控球率,耐心等待机会,同时能够保持防线的稳定,不会再出现迪亚斯这样的微小失误。阿森纳的马丁内利空门不进,罗德里却刚好抢到阿森纳防线挡出拉波尔特射门的皮球,时来天地皆同力,阿森纳也只能徒唤奈何。

11连胜的曼城是否本赛季“地表最强”球队?至少瓜迪奥拉自己不这么认为。11连胜距离上赛季的连胜纪录都还差4场,连续2个客场只入3球,也证明蓝月军团还在伤病中煎熬冬季战役带来的低迷。冬休期前的3场比赛,1月15日主场对切尔西最为关键,可球队少了参加非洲杯的马赫雷斯,攻击力又打了折扣。瓜迪奥拉强调英超争冠悬念尚未结束,近期就落在这场争冠对手的决战上。

尽管对手强大,曼城在赛季长跑中的稳定仍是争冠最大优势。即便到时候落败切尔西,也有足够多积分领先。新年首战领先争冠对手超过10分,英超时代此前的两次,曼联(1993/94赛季)和曼城(2017/18赛季)最终都顺利夺冠。

赛程上,曼城未来对切尔西、热刺、曼联和利物浦都是主场,占尽优势。曼城并非一直顺风顺水,开局就两连败,但与英超BIG5的客场赢了切尔西、曼联和阿森纳,战平利物浦,只输给热刺,足以被称为英超最强。至于是否欧洲最强,还要看未来欧冠淘汰赛的走势。毕竟蓝月小组赛也是输过大巴黎和莱比锡红牛的。

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